Kisah Mantan Miliarder Termuda di Dunia yang Bangkrut dan Terancam Dipenjara 20 Tahun

Kamis 02 September 2021 07:45 WIB
https: img.okezone.com content 2021 09 02 455 2464836 kisah-mantan-miliarder-termuda-di-dunia-yang-bangkrut-dan-terancam-dipenjara-20-tahun-T9gI9Jh6O9.jpg Kisah Elizabet Holmes. (Foto: Okezone.com/BBC Indonesia)

JAKARTA - Elizabeth Holmes pernah dijuluki perempuan miliarder termuda di dunia oleh majalah Forbes. Namun kini dirinya bangkrut dan terancam penjara hingga 20 tahun.

Pada 2014, Elizabeth Holmes, yang ketikan itu berusia 30 tahun, dipuja-puja. Dia mendirikan perusahaan bernilai USD9 miliar (Rp128 triliun) yang disebut-sebut akan membawa revolusi dalam diagnosis penyakit.

Hanya dengan beberapa tetes darah, Theranos berjanji bahwa tes ini dapat mendeteksi kondisi kesehatan seperti kanker dan diabetes dengan cepat, tanpa perlu jarum suntik. Para konglomerat seperti Henry Kissinger sampai Rupert Murdoch, ikut berinvestasi di perusahaan tersebut.

Namun pada 2015, kebohongan mulai terkuak dan setahun kemudian, Holmes diekspos sebagai penipu. Teknologi yang ia gembar-gemborkan tidak berfungsi sama sekali, dan pada 2018 perusahaan yang ia dirikan pun kolaps.

Baca Juga: 3 Wanita Terkaya di Dunia, Ada Janda Jeff Bezos

Holmes, kini berusia 37 tahun, diancam hukuman 20 tahun penjara jika terbukti bersalah atas 12 dakwaan penipuan yang dilayangkan terhadapnya. Dia belum pernah mengungkapkan cerita dari sudut pandangnya.

Pengadilan Holmes, yang dimulai awal September ini menarik banyak perhatian; dan ia diperkirakan akan menyatakan dirinya tidak bersalah. Dan dalam perkembangan yang tak disangka-sangka, akhir pekan ini kuasa hukum Holmes dikabarkan akan berargumen bahwa mantan pacar sekaligus mitra bisnisnya, Ramesh "Sunny" Balwani, melecehkannya secara seksual dan mengontrol emosinya pada waktu tindak kejahatan yang dituduhkan terjadi. Mereka berargumen bahwa perilaku itu melemahkan kondisi mentalnya.

Balwani, 56 tahun, yang menghadapi dakwaan yang sama, menyebut klaim tersebut "keterlaluan". Balwani akan diadili pada Januari 2022. Keputusan akan ada di tangan juri, apakah akan bersimpati atau bersikap tegas dalam menghakimi perempuan yang telah menipu banyak orang, dari negarawan sampai menteri.

Masih belum jelas mengapa Holmes mengambil risiko sebesar itu pada teknologi yang ia sendiri tahu tidak berfungsi, meskipun kisahnya telah menjadi topik sebuah buku, dokumenter HBO, dan serial televisi serta film.

Baca Juga: Daftar Terbaru 4 Orang Terkaya di Indonesia, Budi Hartono Kehilangan Rp557 Miliar

Holmes dibesarkan di sebuah keluarga kaya di Washington DC, dan merupakan anak yang sopan namun pemalu, menurut orang-orang yang mengenalnya.

Inventor dan pengusaha Richard Fuisz, 81 tahun, berspekulasi bahwa Holmes menghadapi banyak tekanan untuk sukses. Keluarganya bertahun-tahun hidup bertetangga dengan Holmes namun mereka menjadi tidak akur ketika Theranos menggugatnya dalam perkara paten pada 2011 (yang sekarang sudah diselesaikan).

Orang tua Holmes menjalani sebagian besar karier mereka sebagai birokrat di pemerintahan AS namun "mereka sangat tertarik pada status" dan "hidup untuk jalin koneksi". Demikian dikutip dari BBC Indonesia, Kamis (2/9/2021).

Pada usia sembilan tahun, Elizabeth muda menulis surat kepada ayahnya yang menyatakan bahwa hal yang "ia inginkan dalam hidup ialah menemukan hal baru, sesuatu yang tidak pernah terbayangkan oleh umat manusia".

Ketika dia masuk ke jurusan teknik kimia Universitas Stanford pada 2002, dia mengembangkan ide tentang plester yang dapat mendeteksi infeksi pada penggunanya dan melepaskan antibiotik sesuai kebutuhan.

Pada usia 18 tahun, dia telah memperlihatkan kekerasan pendirian yang tampaknya terus dimiliki dan mendorong perusahaan yang ia dirikan pada tahun berikutnya.

Pakar Farmakologi Klinis Stanford Phyllis Gardner pernah berdiskusi dengan Holmes tentang ide plesternya dan mengatakan kepadanya bahwa itu "tidak akan berhasil". "Ia hanya menatap saya," kata Dr. Gardner kepada BBC.

"Dan ia tampaknya yakin seratus persen akan kejeniusannya. Ia tidak tertarik dengan kepakaran saya dan itu membuat saya kesal," sambungnnya.

Beberapa bulan kemudian Holmes keluar dari Stanford, usianya 19 tahun, dan meluncurkan Theranos, kali ini dengan ide melakukan tes darah lengkap hanya dari setetes sampel - gagasan yang revolusioner, jika terbukti berhasil.

Ide tersebut memikat orang-orang berpengaruh, yang kemudian berinvestasi di Theranos tanpa melihat catatan finansial yang telah diaudit.

Menteri Keuangan AS George Schultz, Jenderal Angkatan Darat terhormat James Mattis (yang belakangan menjadi bagian dalam pemerintahan Presiden Trump), dan keluarga terkaya Amerika, Waltons, termasuk para pendukungnya.

Dukungan itu memberi Holmes kredibilitas, begitu juga tingkah lakunya.

"Saya tahu dia punya ide brilian ini dan dia berhasil meyakinkan semua investor dan ilmuwan ini," kata Dr. Jeffrey Flier, mantan dekan Sekolah Kedokteran Harvard, yang makan siang bersama Holmes pada 2015.

"Dia begitu percaya diri, namun ketika saya menanyakan beberapa pertanyaan tentang teknologinya tampaknya dia tidak mengerti," imbuh Dr. Flier, yang tidak pernah menilai teknologinya secara formal.

"Kelihatannya sedikit aneh, tapi waktu itu saya tidak berpikir itu penipuan."

Skandal Theranos mulai terkuak pada 2015, ketika seorang pembocor rahasia mengungkapkan kekhawatiran tentang alat tes yang dikembangkan perusahaan tersebut, Edison.

Surat kabar Wall Street Journal menulis seri berita ekspose yang mengklaim bahwa hasil tesnya tidak dapat diandalkan dan perusahaan tersebut telah menggunakan mesin-mesin yang dibuat oleh perusahaan lain dan tersedia secara komersial untuk melakukan sebagian besar tesnya.

Gugatan hukum pun menumpuk, para mitra memutus hubungan, dan pada 2016 regulator di AS melarang Holmes mengoperasikan jasa tes darah selama dua tahun.

Pada 2018, Theranos bubar.

Pada Maret 2018, Holmes menyelesaikan gugatan sipil dari regulator finansial bahwa ia melakukan penipuan untuk menggalang dana sebesar USD700 juta dari investor.

Namun tiga bulan kemudian ia ditangkap, bersama Balwani, atas dakwaan pidana penipuan transaksi elektronik (wire fraud) dan persekongkolan untuk melakukan penipuan transaksi elektronik.

Jaksa penuntut mengklaim bahwa ia dengan sadar dan sengaja mengecoh pasien tentang tes darah Theranos dan melebih-lebihkan kinerja perusahaan tersebut di hadapan investor.

Holmes dibebaskan dengan jaminan pada 2019 dan menikahi William "Billy" Evans, 27 tahun, pewaris waralaba hotel Evans Hotel Group. Mereka punya seorang putra pada Juli tahun ini.

"Saya pikir fakta bahwa ia baru menjadi ibu tidak akan berpengaruh pada persidangan namun hakim kemungkinan besar akan mempertimbangkan itu jika ia dinyatakan bersalah," kata Emily D. Baker, mantan deputi jaksa wilayah untuk Los Angeles dan pengamat hukum yang tidak terkait dengan kasus ini.

Seiring skandal Theranos mencapai pengadilan, para pengamat mengatakan betapa luar biasanya Holmes berpegang teguh pada ceritanya dan orang-orang yang mengenalnya mengatakan mereka ragu ia telah berubah.

Menurut dokumen pengadilan, para pengacara Holmes siap berargumen bahwa "ia percaya semua dugaan misrepresentasi" tentang Theranos adalah benar dan bahwa perusahaan itu adalah "bisnis sah yang menghasilkan nilai bagi investor".

Mereka juga kemungkinan besar akan mengklaim bahwa Balwani telah mengendalikan klien mereka dan perilaku itu "menghapus kapasitasnya untuk membuat keputusan", termasuk kemampuannya untuk "menghasut para korbannya".

Mereka berkata mantan chief operating officer Theranos - yang akan diadili secara terpisah tahun depan - mengontrol cara Holmes berpakaian, makanan yang ia makan, dan orang yang ia ajak bicara selama lebih dari satu dekade. Mereka juga akan memanggil seorang psikolog yang berspesialisasi di bidang pelecehan seksual sebagai saksi ahli.

Belum jelas apakah Holmes sendiri akan memberikan kesaksian.

"Hal paling sulit dalam kasus apapun yang melibatkan penipuan ialah membuktikan bahwa orang yang dituduh memang berniat untuk menipu," kata Baker.

"Jadi para jaksa harus menggunakan pesan teks dan emailnya dan berargumen bahwa ia tahu teknologinya tidak berfungsi namun tetap berkata sebaliknya.

1
3

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini