Kisah Wanita Muda Kate Wang Bangun Kerajaan Vape dan Jadi Miliarder

Fadel Prayoga, Jurnalis · Jum'at 16 April 2021 06:11 WIB
https: img.okezone.com content 2021 04 15 455 2395034 kisah-wanita-muda-kate-wang-bangun-kerajaan-vape-dan-jadi-miliarder-2IgGLceYsd.png Kate Wang (Foto: Forbes)

JAKARTA - Saham perusahaan rokok elektrik asal China RLX Technology anjlok sebesar 54% pada 22 Maret 2021. Merosotnya nilai saham tersebut membuat kapitalisasi pasar perusahaan milik Kate Wang terpangkas lebih dari USD16 miliar.

Kemerosotan berlanjut sepanjang minggu karena investor menjual di tengah berita potensi tindakan keras industri oleh regulator tembakau China dan pengumuman Komisi Sekuritas dan Bursa bahwa mereka akan mulai menegakkan undang-undang yang mewajibkan perusahaan yang terdaftar di China untuk memberikan audit atau berisiko dihapus dari daftar.

Itu hanyalah putaran lain dalam cerita sebuah perusahaan yang bangkit dari nol menjadi merek rokok elektronik terbesar di China dalam tiga tahun.

Baca Juga: Daftar Miliarder Dunia, Makin Banyak Orang Kaya di Tengah Covid-19 

Hanya dua bulan sebelumnya, perusahaan berhasil mengumpulkan USD1,4 miliar dalam IPO blockbuster di New York Stock Exchange yang melambungkan empat pendirinya ke peringkat terkaya di dunia.

Di antara mereka adalah CEO Kate Wang. Wanita muda berusia 39 tahun ini masuk 57 miliarder wanita mandiri dari China, kekayaan Wang mencapai USD9,1 miliar pada hari IPO, berkat 20% sahamnya di RLX. Sekarang bernilai USD2,9 miliar, dia mengaku sama sekali tidak terpengaruh oleh perputaran saham.

"Itu tidak mengganggu saya," katanya seperti dilansir dari Forbes, Jumat (16/4/2021).

Bahkan dia tidak memiliki akun perantara. "Setiap hari saya fokus pada pekerjaan saya, yaitu pemecahan masalah."

Wang telah sepenuhnya membimbing RLX dari sebuah ide pada tahun 2017 menjadi raksasa yang telah merebut lebih dari 60% pasar rokok elektrik yang sedang berkembang di China. Hal itu berdasarkan penelitian dari lembaga China Insights Consultancy yang berbasis di Shanghai.

Meskipun regulator semakin tidak percaya pada vape dan pandemi global yang menempatkan vaper dan perokok pada risiko lebih tinggi, penjualan RLX tumbuh 147% menjadi USD585 juta pada tahun 2020, dengan kerugian bersih kecil sebesar USD20 juta.

Itu menutup kenaikan meteorik dari pendapatan USD19 juta yang dilaporkan RLX pada tahun 2018, tahun pertama operasinya. Dengan hanya sedikit lebih dari 2% dari 308 juta perokok di China yang menggunakan rokok elektrik, dibandingkan dengan hampir sepertiga dari 34 juta perokok di AS pada tahun 2019, RLX memiliki pasar yang kuat.

"(Sektor) ini akan terus tumbuh setidaknya untuk 20 tahun ke depan."Mengingat besarnya populasi, China akan menjadi negara besar berikutnya pasar." kata executive director and analyst at brokerage firm William O’Neil, Tristan D'Aboville.

Namun ancaman serius datang, setelah akhir Maret, regulator China menerbitkan rancangan aturan yang akan mengklasifikasikan rokok elektronik sebagai produk tembakau dan berpotensi membawanya di bawah kendali monopoli negara, China Tobacco.

Hal itu dapat menyebabkan pangsa pasar RLX yang diperjuangkan dengan keras menguap jika pihak berwenang memilih untuk mengatur vape dengan cara yang sama seperti rokok, daripada sebagai perangkat teknologi yang tidak jelas.

“Peraturan yang lebih ketat akan menghancurkan pasar rokok elektrik domestik,” kata seorang pengacara yang mengkhususkan diri pada kepatuhan untuk perusahaan tembakau dan vaping Patricia Kovacevic, .

RLX membantah bahwa masih belum jelas bagaimana atau bahkan jika aturan akan berubah, dan berencana untuk mengirimkan umpan balik kepada regulator paling lambat 22 April.

Tahun lalu, perusahaan juga mendirikan laboratorium bioscience untuk mempelajari risiko kesehatan dari rokok elektrik.

Selain itu, masih terlalu dini untuk mengetahui sejauh mana regulasi akan berjalan, dengan analis yang menguraikan berbagai hasil potensial, mulai dari pajak konsumsi, hampir pasti akan terjadi dan tidak mungkin berdampak besar pada kekayaan RLX, hingga perizinan yang dikendalikan negara.

Sistem kuota yang kemungkinannya kecil tetapi akan secara drastis mengurangi ruang lingkup pasar perusahaan.

"Dalam industri tembakau tradisional, volume dan harga penjualan rokok semuanya ditentukan oleh China Tobacco. Jika ini diterapkan pada rokok elektrik, maka itu akan menghilangkan semua nilai perusahaan rokok elektrik, tetapi itu adalah skenario yang sangat tidak mungkin," kata Kepala Riset Konsumen di Perusahaan Investasi Beijing, China Renaissance, Charlie Chen.

Meskipun Wang tidak mengklaim memiliki semua jawaban, dia tidak menyerah. "Ini tidak seperti saya seorang wanita super," katanya: "Masalah yang sulit menginspirasi saya."

Wang tumbuh dan kuliah di kota Xi'an di China tengah, rumah bagi para pejuang yang terkenal. Dia menggambarkan kehidupan tenang yang dihabiskan dengan membaca buku mulai dari buku teks keuangan hingga The Art of Loving karya filsuf Erich Fromm.

Setelah lulus dengan gelar di bidang keuangan di Universitas Xi'an Jiaotong pada tahun 2005, dia bekerja sebagai trainee manajemen di raksasa barang konsumen Procter & Gamble di kota metropolitan Guangzhou bagian selatan.

Dia menghabiskan tiga tahun sebagai manajer proyek di sektor kecantikan dan perawatan pribadi sebelum pindah ke Hong Kong, di mana dia mendirikan sebuah perusahaan investasi kecil. Tetapi Wang yang gelisah tidak tinggal lama di sana: Pada 2011, dia berada di separuh dunia di New York, mengejar gelar MBA di Columbia Business School.

Pengalaman itu ternyata menjadi transformatif bagi penduduk asli Xi yang tiba-tiba masuk ke dunia yang sama sekali berbeda.

"Saya kewalahan dengan peluang. Itu sangat berbeda dari Xi'an, yang bergerak sangat lambat. Di New York, sangat sulit untuk memperlambat. Itu memberi saya pola pikir yang sangat berbeda," kata Wang.

Perhentian berikutnya setelah Columbia adalah pertunjukan satu tahun di perusahaan konsultan Bain & Co. di Beijing. Kemudian datang tugas empat tahun di Uber China dan layanan ride-hailing China Didi Chuxing, yang bergabung dengan bisnis China Uber pada 2016.

Salah satu tugasnya saat itu adalah membantu meluncurkan Uber di Hangzhou, kota berpenduduk 10 juta orang di selatan. Di Shanghai di mana berbagi tumpangan masih jarang terjadi.

“Uber ada di sana tapi orang tidak tahu. Pengemudi tidak tertarik menjadi mitra kami, jadi setiap hari saya memikirkan cara berkomunikasi dengan mereka,”katanya. “Ini mengharuskan saya untuk bekerja sebagai wirausahawan dan mengatasi tantangan yang biasanya tidak diperlukan karyawan.”

Pada 2017, rokok elektrik ada di mana-mana di AS: Juul Labs yang berbasis di San Francisco telah mencetak lebih dari USD100 juta dalam pendanaan tahap awal dan mendapatkan daya tarik.

Tapi itu masih pemandangan langka di China, di mana kurang dari 0,5% dari lebih dari 300 juta perokok di negara itu menggunakan vape pada saat itu. Di Beijing, ibu yang bekerja saat itu berusia 36 tahun berjuang untuk menghentikan kebiasaannya merokok sesekali.

Karena malu dengan bau tembakau di pakaiannya, Wang bergegas ke kamar mandi untuk berganti pakaian setelah pulang kerja.

Lebih buruk lagi adalah kenyataan bahwa ayahnya merokok dua bungkus sehari, sebuah kebiasaan yang mengganggu kesehatannya. Jadi dia beralih ke rokok elektrik.

“Saya baru saja mencoba semua produk (vaping), tetapi kebanyakan dari mereka buruk,” katanya.

1
4

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini